„Wir dachten nicht, dass sie die Tiere als Trampoline benutzen würden“ – Assemble entfesselt matschiges Chaos | Ausstellungen

VERFÜGT ÜBER Ein gigantischer grüner Ball ist los und wird von einer Gruppe Schulkinder herumgetrieben, die ihn fröhlich auf einen Kreis matschiger Schaumstofftiere zusteuern und dabei gegen einen Projektor prallen, der an der Decke hängt. Andere Kinder springen zwischen den mit Vinyl überzogenen Kreaturen hin und her und hüpfen von Schildkröte zu Tiger, während ein Junge beginnt, auf einem Seehund Rodeo zu reiten. Im Raum nebenan stürzt sich eine andere Klasse eine Reihe von glänzenden roten Rutschen hinunter, die von einem abgestuften Podium ausgehen, während andere mit Blattgoldfetzen beschäftigt sind, abwechselnd aufspringen und ihre funkelnden Fingerabdrücke an die Wände des Nottingham kleben Zeitgenössisch.

Das ist genau die Art von fröhlichem Chaos, die der modernistische Architekt vorhat Lina Bo Bardi vorgestellt, wenn sie zeichnete eine Illustration der öffentlichen Piazza ihres Kunstmuseums in São Paulo (Masp) im Jahr 1968. Auf dem Höhepunkt der repressiven Militärdiktatur Brasiliens stellte sie sich eine Welt des unschuldigen Spiels vor, in der Kinder über Regenbogenkarussells kletterten, durch Röhren krochen und das Rot hinunterrutschten bandartige Dias ihrer „praktischen Skulpturen“ – die nie das Licht der Welt erblickten.

„Sie hat eine unmögliche Realität dargestellt“, sagt Jane Hall, Mitglied des mit dem Turner-Preis ausgezeichneten Architekturkollektivs Montieren, die von der Nottingham Gallery beauftragt wurden, einige von Bo Bardis verspielten Entwürfen mehr als ein halbes Jahrhundert, nachdem sie sie gezeichnet hatte, zum Leben zu erwecken. „Unter der Diktatur hätte man niemals Kinder haben können, die den öffentlichen Raum auf diese Weise besetzten, aber sie wollte, dass sie das Lebenselixier der Institution sind.“ Wie Bo Bardi beschwor: „Die Jugend wird durch Design, Musik und Theater die Protagonisten im Leben des Museums sein.“

Die Ausstellung in Nottingham nimmt ihre eindrucksvolle Zeichnung als Ausgangspunkt für die Installationen, in denen zwei ihrer verspielten Skulpturen zum ersten Mal geschaffen werden, sowie eine dritte, die in Zusammenarbeit mit örtlichen Schulkindern entwickelt wurde. Eine Vitrine am Eingang der Galerie präsentiert ein klebriges Tontableau aus amorphem Krimskrams, das mit den Schulkindern hergestellt und von ihnen „interpretiert“ wurde Montieren (mit viel künstlerischer Freiheit) in die Spielstruktur ein. Das Ergebnis ist ein rätselhaftes Ding, ein grüner Holzgitterkokon, der mit matschigen blauen Kissen gepolstert ist, die Aufnahmen von Spielplatzgeräuschen abgeben, wenn man darauf drückt, alles überragt von der bedeutsamen aufblasbaren grünen Kugel, die die Struktur wie eine große glänzende Erbse krönt.

Nicht so aufwendig ausgestattet wie ein Soft Play, aber kostenlos … Nottingham Kids klettern und rutschen.
Nicht so aufwendig ausgestattet wie ein Soft Play, aber kostenlos … Nottingham Kids klettern und rutschen. Foto: Julian Hughes

„Wir hätten nie gedacht, dass sie darauf klettern würden“, sagt ein Aufseher und sieht leicht entsetzt zu, wie eine Gruppe von Kindern die Holzkonstruktion erklimmt und sich abwechselnd auf den aufblasbaren Ball stürzt und so sehr wie möglich versucht, ihn zum Platzen zu bringen . „Wir hatten auch nicht damit gerechnet, dass sie die Tiere als Trampoline benutzen würden.“

Erwachsene können nie vorhersagen, was Kinder tun werden, was diese Show zu einem surrealen Vergnügen macht (und möglicherweise zu Kopfschmerzen für diejenigen, die den Raum leiten). Im Gegensatz zu den üblichen vorgeschriebenen Spielgeräten, die von Erwachsenen entworfen wurden, sollen die Dinge in diesen Galerien Auslöser für ein unvorhergesehenes Universum fantasievoller Spiele sein, die von den Kindern selbst mit anarchischer Freude gelenkt werden. Es ist vielleicht nicht so aufwändig ausgestattet wie das Softplay-Center die Straße hinauf, aber es ist kostenlos – und es kommt mit dem zusätzlichen Nervenkitzel, so in der geheiligten Umgebung einer Galerie für zeitgenössische Kunst herumstürmen zu dürfen. Der Prozess war auch ein Segen für die örtlichen Schulen, indem er dem Lehrplan einige Freiform-Unheil einflößte.

„Schulen können manchmal ein System bauen, das den Kindern die Vorstellungskraft nimmt“, sagt Ross Brooks, Interims-Schulleiter an der Jubilee Academy in Bilbrough, einer der beteiligten Schulen. „Der Lehrplan für Kunst kann oft ziemlich standardisiert sein, aber dieses Projekt hat unseren Schülern wirklich die Augen für eine andere Welt geöffnet. Ich habe bemerkt, dass sie sich mit anderen treffen, mit denen sie normalerweise nicht auf dem Spielplatz spielen, und wirklich kooperativ zusammenarbeiten.“

Als Teil von Nottingham Contemporary Schulen von morgen Programm haben Künstler in den letzten drei Jahren in sieben Grundschulen und einem Kindergarten gelebt und Aktivitäten durchgeführt, die auch in der Ausstellung zu sehen sind. Der prekäre Projektor zeigt Aufnahmen einer GoPro-Kamera, die Kleinkindern auf den Kopf geschnallt war – spielen Sie durch die Augen der Kinder. Eine weitere Wand buchstabiert eine Reihe von Spielregeln, die von den Besuchern während der Dauer der Ausstellung bearbeitet und mit Haftnotizen ergänzt werden sollen. Eine andere zeigt eine von Schülern entwickelte Schrift, mit der weitere Spielaufforderungen an die Wände rund um die Galerie gekritzelt wurden. „Just stop then start“, lautet ein Slogan. „Vergiss die Zeit“, sagt ein anderer.

An die Wand schreiben … diese spielerische Schrift wurde von Schülern entwickelt.
An die Wand schreiben … diese spielerische Schrift wurde von Schülern entwickelt. Foto: Julian Hughes

Die Kinder hatten offensichtlich eine tolle Zeit in diesen Workshops und aus Sicht der Schulen ist die Wirkung eindeutig. „Es ist durchaus üblich, dass die erste Generation der Familie eine Universität besucht“, erzählt mir ein Lehrer. „Aber für einige unserer Kinder sind sie die ersten Familienmitglieder, die jemals in eine Galerie gehen. Diese Ausstellung öffnet buchstäblich Türen.“ Als soziales Engagement hat das Programm Vorteile gebracht, aber die Workshops bringen nicht viel Bedeutungsvolles an die Galeriewände. Stattdessen fühlt sich die Arbeit ein bisschen wie Vignetten aus dem Jahresbericht der Institution an, die pflichtbewusst die Ergebnisse des Lernteams festhalten.

Auch der Einsatz von Lina Bo Bardi fühlt sich etwas dünn an. In den letzten Jahren ist sie zu einer modischen Figur geworden, die von sozial eingestellten Künstlern und Architekten gleichermaßen zitiert wird, die ihre Arbeit an ihrem integrativen, nutzerorientierten Ansatz für die Gestaltung von Gebäuden und öffentlichen Räumen ausrichten möchten. Während eines Großteils des 20. Jahrhunderts weniger gefeiert als ihre männlichen Kollegen, hat sie in den letzten zehn Jahren posthum eine Reihe von Ausstellungen genossen. Eines davon hat Assemble auch entworfen. Vielleicht scheint die Ausstellung in Nottingham deshalb davon auszugehen, dass ihre Besucher mit ihrer Arbeit vertraut sind, und beschränkt ihre Anwesenheit auf einen einzigen Bildschirm, auf dem einige Bilder und Zitate zu sehen sind. Warum sie, mögen sich Besucher fragen. Warum gerade diese Zeichnung? Warum jetzt?

Trotzdem scheinen solche Fragen die Kinder wenig zu stören, wenn sie durch die Räume rasen und zwischen den Spielstrukturen herumhüpfen, in euphorischem Unglauben, dass eine Kunstgalerie jemals so viel Spaß machen könnte. Sie können fast den Geist von Bo Bardi kichern hören, während die Freudenschreie durch das Gebäude hallen.

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