„Wir hatten eine brodelnde Verachtung füreinander“: Jake Chapman über die Trennung von Bruder Dinos | Kunst und Design

Jake Chapmans neue Ausstellung heißt Ich, ich und Auge also hätte ich mich nicht wundern sollen, dass er, er selbst, er da an der Tür stand. Diese Pop-up-Show ist, sagt er, nur ein kleiner Vorgeschmack auf eine riesige Menge an Arbeit, die er in letzter Zeit gemacht hat. Und es ist appetitlich, wenn Sie wie ich die groteske, komische, unverschämte Kunst genießen, die er seit den 1990er Jahren mit seinem Bruder Dinos macht. Aber warum ich, ich selbst und keine Dinos? Die Antwort ist so unerwartet, dass ich meinen Plan ändern muss, um einfach seine Show zu überprüfen und mit der Aufzeichnung seiner Äußerungen zu beginnen.

Ich nahm an, dass dies nur ein Nebenprojekt aus der Karriere von war Jake und Dinos Chapmaneine künstlerische Partnerschaft, die so eng und dauerhaft schien wie die von Gilbert und Georg und Jane und Louise Wilson. Ziel Nr. Es stellt sich heraus, dass dies das Ende ist. Die Spaltung. Die Brüder, die sich einen Namen gemacht haben, als sie die verdrehten Hofnarren der Young British Artist-Generation spielten, haben sich zerstritten und sich getrennt.

„Nichts an unserer Praxis war einvernehmlich“, sagt Chapman ohne Anzeichen von Bedauern. „Es war nie ein Love-in. Es war immer von einer gewissen brodelnden Verachtung füreinander geprägt, also schätze ich, dass irgendwann die kritische Masse erreicht war und wir beschlossen, getrennte Wege zu gehen.“

Druckvoll und kraftvoll … ein phallisches Holzgestell, das mit Fetischobjekten und brennenden Räucherstäbchen behängt ist.
Druckvoll und kraftvoll … ein phallisches Holzgestell, das mit Fetischobjekten und brennenden Räucherstäbchen behängt ist. Foto: Jake Chapman. Foto von: Anika Jamieson-Cook

Sie hatten die Partnerschaft satt und hatten keine frischen Ideen mehr zusammen, gibt er zu. Er vermutet auch, dass die Zusammenarbeit ohnehin zu gemütlich geworden sein könnte. Die geschwisterliche „Verachtung“, die er und sein Bruder immer empfanden, gab ihrer kreativen Partnerschaft Feuer: „Der Grund, warum wir zusammengearbeitet haben, war, dass es diskursiv und schwierig war. Als Dinos und ich am Anfang zusammengearbeitet haben, ging es eher um die Dysfunktionen als um die Konvergenzen.“

Mit der Zeit habe man sich in die gegenseitigen Rollen eingearbeitet und „eine Art Bruch war nötig“. Als ich vorschlage, dass ihre Zusammenarbeit einen spielerischen, jungenhaften Spaß hatte, versichert er mir, „das ist eine ziemlich bukolische, rosige Sicht“.

Er geht über die Straße, um zu telefonieren, während ich seine neuen Werke betrachte, die „meinen Solo-Aufbruch im stolzen Alter von 55 Jahren“ markieren.

Erraten Sie, was. Sie sind der Kunst, die er zuvor mit seinem Bruder gemacht hat, verblüffend ähnlich. Jedes einzelne Werk hier ist unverkennbar ein Stück von Chapman/Chapmans. An den Wänden hängen Smiley-Banner, die in einer Perversion der Klimaprotestkunst, die sie in eine tausendjährige Prophezeiung verwandelt, EXTINCTION/ANNIHILATION verkünden. Sie bilden eine angemessen unbequeme Kulisse für grob geschnitzte Holzstatuen, die Pinocchio-Nasen, Anklänge an Ronald McDonald, zentralafrikanische traditionelle Skulpturen und deutsche expressionistische Schnitzereien zu einem amoralisch urkomischen, unverkennbar Chapmanesken Effekt vermischen. Es gibt ein phallisches Holzregal, das mit Fetischobjekten und brennenden Räucherstäbchen behängt ist – der andere Grund, warum der Künstler nach draußen geht, ist, um von ihrem Geruch wegzukommen.

Es ist eine kraftvolle, kraftvolle Erinnerung an die ätzende Ästhetik der Chapmans. Fröhlicher schlechter Geschmack ist überall. Einige mögen ihm vorwerfen, sich afrikanische Kunst anzueignen, aber es ist eine bewusste Provokation, Teil eines verrückten Bilderkarnevals, der eine prähistorische Fruchtbarkeitsfigur und Adam und Eva umfasst. All dies deutet auf eine neo-ländliche Suche des 21. Jahrhunderts nach der Urquelle der Kunst oder des Lebens hin, während es gleichzeitig eine Dystopie der lächelnden Idiotie andeutet. Jake Chapman kürzlich veröffentlicht ein Roman namens 2+2=5 das George Orwells Nineteen Eighty-Four für das Zeitalter der Achtsamkeit umfunktioniert. Als Veranschaulichung könnte diese Ausstellung gelten. Die Banner können Warnungen oder Drohungen, Klimaproteste oder Aufrufe zum Massenselbstmord sein. Wir brauchen ein bisschen Bosheit in unserer Kunst und es ist klar, dass Chapman noch lange nicht die blutrünstige, perverse Energie ausgehen wird. Es stellt sich heraus, dass er alleine genauso viel Spaß haben kann wie mit Dinos.

Doch dies ist die Kontinuität von Chapman(s), voller Echos ihrer berüchtigten Karriere. Die apokalyptische Atmosphäre – Jake findet den Weihrauch vor den nihilistischen Bannern „very Apocalypse Now“ – erinnert an ihr Meisterwerk Hell, eine phantasmagorisch detaillierte, spektakulär obszöne Eisenbahnmodellbauer-Landschaft mit Legionen von Spielzeug-Nazifiguren, die sich inmitten der liebevoll geformten Landschaftsdetails gegenseitig quälen . Hölle war das Herzstück einer Show zur Jahrtausendwende namens Apokalypse an der Royal Academy und gewann sogar das Lob von Brian Sewell für seine faszinierende Bildsprache – bevor das Original im zerstört wurde Lagerfeuer der Saatchi Collection im Jahr 2004. Jakes verspielte Statuen hier spiegeln ihre Installation von 2002 wider Werke aus der Sammlung der Familie Chapman, die ethnographische Museen durchquerte. An den Wänden hängen Drucke, die sich auf Goya beziehen, eine Besessenheit, die bis ins Jahr 2003 zurückreicht, als sie Clownsnasen und andere Witze zu einer aktuellen Serie von Desasters of War des spanischen Meisters hinzufügten.

Es ist nostalgisch, aber auch verwirrend. Wie ist das eine Einzelausstellung? Es fühlt sich an, als würde Jake die Marke Chapman für sich beanspruchen und ihre Karriere rückblickend als seine eigene schreiben. Es ist wahr, dass er immer der Theoretiker des Duos war. Auch in unserem heutigen Chat würzt er sein Gespräch mit Hinweisen auf Gilles Deleuze und Michel Foucault und argumentiert, dass der Zweck der Zusammenarbeit mit seinem Bruder immer darin bestand, die Natur des künstlerischen Selbst zu hinterfragen: „Zusammenarbeit war eine Möglichkeit, die Vorstellung zu umgehen, dass ein Künstler etwas mit Identität und Subjektivität zu tun hat.“

Blutige, perverse Energie … Jake Chapman.
Der Colonel Kurtz von den Cotswolds … Jake Chapman. Foto: Jake Chapman

Heute, so behauptet er, sei die Kunstwelt voll von Menschen, die ihr vermeintlich authentisches Selbst und gelebte Erfahrungen zum Ausdruck bringen: Er nennt diese Stimmung einen „aufkeimenden subjektiv-konservativen Neoradikalismus“, ohne Namen zu nennen. Er glaubt, dass der beste Weg, die Rückkehr des humanistischen Expressionismus, den seine Generation ablehnte, zu verspotten, darin besteht, selbst als Solokünstler zu arbeiten: „Es scheint mir eine wirklich, wirklich Art von paläokonservativer Rückkehr zu sein. Es macht mehr Sinn, das vom Standpunkt einer Art Singularität aus zu kritisieren. Es scheint mir sogar noch lustiger, jetzt alleine zu arbeiten.“

Und tatsächlich hat er sich tief auf dem Land mit einsamer Kreativität beschäftigt. Vor der Pandemie zog er von London in die Cotswolds, wo er diese neuen Arbeiten fertigt. Sein neues Zuhause sei „unerträglich schön und idyllisch“ und es bestand „die Gefahr, dass sich das positiv auf meine Arbeit auswirkt, aber offensichtlich“, sagt er mit einem zufriedenen Blick in die Messe, „ganz im Gegenteil“. Tatsächlich sieht er sich selbst als „Colonel Kurtz der Cotswolds“.

Eine Sache, auf die er besteht, ist, dass er und Dinos immer „ernst“ waren. Ihre Arbeit war nicht wirklich ein scherzenhafter Scherz. Das galt für die Hölle und das gilt für die neue Kunst, die rustikal, sogar klimaaktivistisch wirkt und doch viel gemeiner, pessimistischer ist. Es ist eine unbeschwerte Rückkehr, eine Pop-up-Unterhaltung, um seine Solokarriere zu starten, aber wie immer in den besten Arbeiten von ihm und seinem Bruder gibt es hier eine Wahrheit und einen Biss. Unsere Zeiten sind gleichzeitig komisch und apokalyptisch – wie sonst könnte man einen Moment beschreiben, in dem wir unserem normalen Leben nachgehen, während russische Fernsehsendungen offen über die Atombombenabwehr auf den britischen Inseln wettern? Diese Show fängt diese Hysterie ein. Die Chapmans sind tot: Es lebe der Chapman.

„Ich habe im Lockdown Holz geschnitzt“, sagt Jake Chapman, während er stolz auf die Nudelkette an seiner gehauenen Holzstatue zeigt. „Irgendwann dachte ich, ich sollte eines dieser Trust-Fonds-Kids werden, die Holz schnitzen. Ich könnte sie in einem Wohnwagen am Straßenrand zeigen und dort sitzen wie einer dieser Hippies, die das ganze Jahr über Pilze schnitzen. Es könnte dazu kommen, man weiß nie.“

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