„Wir sind alle für Afghanistan verantwortlich“: Die Ausstellung „Confronting“ beleuchtet den 20-jährigen Krieg in Australien | Afghanistan

FZeitungsgeschichten auf einer Seite und zerrissene Auszüge aus einem vernichtenden Bericht über mutmaßlich von australischen Soldaten begangene Kriegsverbrechen werden in einer einmonatigen Ausstellung im Westen Sydneys über die 20-jährige Besetzung Australiens eine Hauptrolle spielen Afghanistan.

Die Dokumente bilden die Grundlage einer konfrontierenden Sammlung von Kunstwerken aus Protestcollagen von Elyas Alavi, der sich bemühte, die darin enthaltenen krassen und schockierenden Erkenntnisse zu verarbeiten der Brereton-Bericht über Kriegsverbrechen in Afghanistan.

Zu den in der Sammlung verwendeten Medien gehören Waschungen des eigenen Blutes des Künstlers.

„Als afghanischer Australier hatte ich Mühe, mir vorzustellen, wie australische Verteidigungskräfte solche Verbrechen begehen könnten“, sagte er Guardian Australia.

„Ich habe dieses Papier namens Staatsbürgerschaft, ich bin sicher, aber in Afghanistan gibt es Opfer, und hier gibt es Familien von Opfern.

„Afghanistan ist so weit weg, die Regierung sagt, es ist ein tragisches Land, wir können nichts mehr tun, aber Australien ist dorthin gegangen, um zu helfen, und unschuldige Menschen wurden von australischen Soldaten getötet. Deshalb verwende ich mein Blut.“

Elyas Alavi in ​​seinem Atelier.
„Ich konnte mir kaum vorstellen, wie australische Verteidigungskräfte solche Verbrechen begehen könnten“: Elyas Alavi in ​​seinem Studio. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Elyas Alavi

Etwa 50.000 Afghanen, die jetzt in Australien leben, werden Ende dieses Monats den ersten Jahrestag des Einzugs der Taliban in Kabul feiern.

Mehr als jeder fünfte dieser afghanischen Staatsangehörigen, von denen die meisten in den letzten 20 Jahren als Flüchtlinge nach Australien gekommen sind, lebt heute im Großraum Sydney.

Mit der redigierten Version des Inspector-General of the Australian Defence Force Afghanistan Inquiry Report, allgemein bekannt als der Brereton-Bericht, der jetzt öffentlich zugänglich ist, setzen sich diese relativ neuen Australier mit einer beunruhigenden Wahrheit darüber auseinander, wie ihr Adoptivland ihr Volk behandelt.

Die Auseinandersetzung mit Australiens Rolle als Mitretter, Mitverschwörer und Mittäter ist eines der dominierenden Themen in Twenty Years: The War in Afghanistan, das am Donnerstag im Leo Kelly Blacktown Arts Centre offiziell eröffnet wird.

Das Programm umfasst eine Reihe von Foren, die von Maryam Zahid, der Gründerin von Afghan Women on the Move, koordiniert werden, mit Rednern aus der afghanischen Gemeinschaft, darunter die Anwältin für öffentliches Interesse, Lala Pordeli, der SBS-Journalist Abdullah Alikhil und die im Exil lebende Kabuler Richterin Farah Altaf Atahee. wer floh mit ihrem Mann und drei Kindern nach Australien kurz nachdem die Taliban im vergangenen August die Kontrolle über die Hauptstadt übernommen hatten.

Am 24. August wird der afghanische Whistleblower David McBride an einem Online-Forum teilnehmen, in dem die Zukunft Afghanistans und die sozialen und politischen Herausforderungen diskutiert werden, denen sich Australien im Umgang mit einer militanten islamistischen Regierung gegenübersieht.

McBride war eines der Subjekte in eine Ausstellung von Hoda Afshars fotografischen Porträts Anerkennung der Arbeit von Whistleblowern, die Anfang dieses Jahres tourten.

Die Arbeit einer anderen im Exil lebenden Fotojournalistin, Najiba Noori, ist in der Ausstellung Twenty Years zu sehen. Noori arbeitete für die Agence France-Presse (AFP) als Videojournalistin in Kabul, bis die Taliban vor einem Jahr die Macht übernahmen. Sie lebt jetzt in Paris.

Endless Sorrow, ein Foto von Najiba Noori.
Endless Sorrow, ein Foto von Najiba Noori. Foto: Najiba Noori

Noori sagte dem Guardian letzten Oktober dass sie um ihre zurückgelassene Familie, Freunde und Kollegen fürchtete. Die neue Leiterin der Universität von Kabul, an der ihr jüngerer Bruder Musikstudent war, hatte gerade den Tod aller Journalisten gefordert.

Das berichtete der Internationale Journalistenverband im Februar Etwa die Hälfte der Medien in Afghanistan war zusammengebrochen in den vorangegangenen fünf Monaten, und mehr als 70 % der Journalisten, die geflohen oder untergetaucht waren, waren Frauen.

Der Journalist und Filmemacher Antony Loewenstein kuratierte gemeinsam mit der Künstlerin und Autorin Alana Hunt das umfangreiche Programm. Er möchte, dass die Ausstellung provoziert, Empörung hervorruft und einen größeren Teil der Gesellschaft dazu veranlasst, sich Australiens Rolle im längsten Krieg in der Geschichte dieses Landes zu stellen.

Loewenstein verbrachte 2012 und 2015 Zeit in Afghanistan; Er sagt, während der US-geführte Krieg dort offiziell vorbei sein mag, lebt sein düsteres Erbe weiter.

„Wir alle sind als Australier für die aktuelle Situation in Afghanistan verantwortlich“, sagt er dem Guardian. „Wir haben das Land 20 Jahre lang besetzt, Kriegsverbrechen gegen afghanische Zivilisten begangen und haben sehr wenig [that’s] positiv für unser Engagement zu zeigen.

„Der Krieg ist ins Gedächtnisloch gefallen … unser Vermächtnis dort als Nation ist getrübt“, sagt er.

Ruft auf, den Fokus wieder auf Afghanistan zu richten

Ein von der Bundesregierung finanziertes Australian War Memorial-Projekt, das 2016 ins Leben gerufen wurde, um das militärische Engagement Australiens in Konflikten in Timor-Leste und im Nahen Osten zu untersuchen, ist Teil eines umstrittenen 500-Millionen-Dollar-Erweiterungsplans für das nationale Kriegsmuseum.

Den offiziellen Militärhistorikern Australiens wurde jedoch noch kein Zugang zum vollständigen, nicht redigierten Brereton-Bericht gewährt, der möglicherweise erst veröffentlicht wird, wenn die Untersuchungen im Laufe dieses Jahrzehnts abgeschlossen sind.

Laut Loewenstein ist die afghanische Gemeinschaft besorgt, dass die Ausstellung des War Memorial weiterhin eine beschönigte Darstellung der 20-jährigen Präsenz Australiens präsentieren wird, wenn Historikern kein vollständiger Zugang zu dem Bericht gewährt wird.

Die Bedenken sind nicht unbegründet. Die bestehende Ausstellung, die die australischen Streitkräfte in Afghanistan dokumentiert, erwähnt keine mutmaßlichen Kriegsverbrechen, obwohl, wie Der Kolumnist des Guardian, Paul Daley, wies vor fast zwei Jahren darauf hinwar die Brereton-Untersuchung zu diesem Zeitpunkt bereits 18 Monate alt.

Laut Loewenstein hoffen die Organisatoren, dass die Ausstellung und das Symposium „Zwanzig Jahre“ einen Teil der Aufmerksamkeit der Medien auf Afghanistan lenken werden, das, vielleicht aufgrund des tief verwurzelten Rassismus, wurde von den Medien und der öffentlichen Ordnung zurückgelassen. Als zum Beispiel Kabul fiel, versprach die Regierung Morrison nur 3.000 afghanischen Asylbewerbern Zuflucht in ihrem jährlichen Kontingent von 13.000; Inzwischen wurden seit der russischen Invasion in der Ukraine mehr als 8.000 australische Visa für ukrainische Flüchtlinge ausgestellt. Beide Länder haben ungefähr die gleiche Bevölkerungszahl von rund 40 Millionen.

„Alle Flüchtlinge sollten gleich behandelt werden und die neue australische Regierung hat die Möglichkeit, die dadurch verursachten Schäden zu reparieren [the occupation]“, sagt Löwenstein. „Australien hat eine moralische Verantwortung, dem afghanischen Volk zu helfen.“

Zwanzig Jahre: Der Krieg in Afghanistan ist bis zum 3. September im Leo Kelly Blacktown Arts Center

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