„Wir sind Buchaktivisten“: Am 16. Juni wird die Rolle der von Schwarzen geführten Buchhandlungen in LA anerkannt

Als junger Mann glaubte Malik Muhammad, dass er mit seinem USC-Abschluss nach Washington, DC, zurückkehren würde, um eine ruhige Karriere in der Bundesregierung zu beginnen.

Dann kamen Bücher und erschütterten Mohammeds Fundament. Bücher das stellte seine Vorstellungen von der Geschichte der Schwarzen in Frage — es „fing nicht nur mit Sklaverei an; das dachte ich mir“ – und öffnete ihm die Augen für die Dringlichkeit gesellschaftlicher Fragen.

„Bücher haben mich gereizt“, sagte er. „Sie haben mich erhoben. Sie veränderten mein Bewusstsein. Ich fühlte mich anders in Bezug auf die Art und Weise, wie ich mich selbst betrachtete; Ich hatte einen Abschluss, aber ich hatte keine Selbsterkenntnis.“

1990 eröffnete Muhammad Malik Books. Seit 32 Jahren kommen seine Kunden in den Laden, um mehr als nur Titel von Schwarzen Autoren zu finden: „Sie kommen hierher, um sich selbst zu sehen, um eine Repräsentation ihrer selbst zu finden.“

In Kalifornien gehört Malik Books zu einem Dutzend Buchhandlungen aufgeführt vom African American Literature Book Club die als entscheidende Zugangspunkte zu Botschaften über die Geschichte, Kultur und Gemeinschaft der Schwarzen dienen.

Diese Liste wird bald um eins schrumpfen. Die Besitzer von Eso Won Books im Leimert Park angekündigt, dass sie ihren physischen Laden bis Ende des Jahres schließen werden, obwohl sie weiterhin Bücher online verkaufen werden. Der berühmte Einzelhändler im (schnell gentrifizierenden) Viertel Leimert Park hat Vorträge und Signierstunden von Koryphäen veranstaltet, darunter der ehemalige Präsident Barack Obama, der Journalist Ta-Nehisi Coates und die Schauspielerin Issa Rae.

Muhammad selbst hat Bücher von Eso Won gekauft – das ungefähr zur gleichen Zeit eröffnet wurde – und verweist oft Kunden auf den Laden, wenn sie einen Titel verkaufen, den Malik Books nicht hat. Er sagt, Buchhändler in Schwarzbesitz spielen eine wichtige Rolle.

„Eso Won, Malik Books – wir existieren, weil unsere Stimme geschwiegen hat“, sagte Muhammad. „Der Grund, warum wir eröffnet haben, ist, unsere Stimme zu verstärken, unsere Geschichte zu erzählen und unserer Gemeinschaft zu helfen. Wir sind Buchaktivisten.“

April Muhammad, die Miteigentümerin des Ladens und Maliks Frau, sagte, größere Buchhändler könnten einige der populäreren Titel führen – aber schwarze Autoren werden oft in einen kleinen Bereich des Ladens verbannt.

„Wenn man einen Buchladen betritt, sollte man sich in allen Facetten sehen können.“ „Wenn Sie zu Malik Books kommen, sehen Sie sich überall“, sagte April Muhammad.

Was ist also ein Titel, den Malik Books verkauft – ein weniger bekannter Titel, den große Einzelhändler weniger wahrscheinlich führen? April zögert nicht zu antworten und geht sofort zu einem Regal im Mittelgang des kleinen Ladens.

„Dieses Buch hat vielen Menschen das Leben gerettet“, sagte April und holte ein Exemplar heraus Die Botschaft an den Schwarzen in Amerika von Elijah Muhammad, dem Gründer der Nation of Islam.

Malik sagt, der Buchladen existiert, um ein Buch zu verkaufen PowerNomics von Claude Anderson. Die Botschaft des Buches spiegelt viele von Maliks Gefühlen über die Bedeutung des Wirtschaftswachstums in der schwarzen Gemeinschaft wider.

„Freiheit ist nicht nur physisch frei zu sein“, erklärte er. „Finanzielle Freiheit ist Befreiung. Also müssen wir Geld zusammenlegen“ – was laut Muhammad bedeutet, Unternehmen in Schwarzbesitz zu unterstützen.

In einer turbulenten Branche war es nicht immer einfach, Malik Books zu führen. Muhammad sagte, er habe den Laden in einem Moment eröffnet, als Literatur über Multikulturalismus im Kommen war. Aber in den 2000er Jahren begannen viele der gleichen Kräfte, die unabhängige Buchhändler überall gepeitscht hatten, seinen Laden zu zerschlagen: der Aufstieg von Amazon und großen Buchhändlern.

Aber Muhammad sagte, die Abrechnung über Rassismus, die auf George Floyds Mord folgte, sei ein „Katalysator“ für ein neues Interesse an schwarzen Autoren und Büchern gewesen.

„Die Geschichte wiederholt sich, bis man es richtig macht“, sagte Malik Muhammad. „Wir müssen es richtig machen“

Ein Schritt, um es richtig zu machen? Öffnen Sie ein Buch.

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Kyle Stokes berichtet über das öffentliche Bildungssystem – und die gesellschaftlichen Kräfte, elterlichen Entscheidungen und politischen Entscheidungen, die bestimmen, welche Schüler Zugang zu einer „guten“ Schule erhalten (und wie wir eine „gute Schule“ definieren).

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