Wo fange ich an: WG Sebald | Bücher

Deutscher Schriftsteller W. G. Sebald wird regelmäßig genannt einer der einflussreichsten Autoren von letzte Jahrzehnte. Er bezeichnete seine genreübergreifenden Bücher als Prosaliteratur – nicht ganz Romane, nicht ganz Autobiografien, nicht ganz nichtFiktion – aber mit Elementen aus allem. Sie untersuchen Verlust, Exil, Erinnerung und Trauma fühlen sich auch heute noch relevant. Anlässlich des 30-jährigen Jubiläums von Sebald’s Buch Die Auswanderer, Journalistin und Doktorandin Sandra Haurant schlägt vor, wo Neulinge bei Sebald anfangen sollten.


Der Einstiegspunkt

Das erste von Sebalds Werken, das eine englische Leserschaft erreichte, The Emigrants, ist eine Sammlung von vier Kurzgeschichten. Es wurde 1992 auf Deutsch veröffentlicht und seine englische Übersetzung von Michael Hulse erschien 1996. Die Sebald-Biografin Carole Angier nennt es „das Sebald-Buch in perfekter Vollendung“.

Wie bei seinen anderen Texten sind wir uns nie ganz sicher, was „echt“ ist und was Sebald hier erfunden hat. Seine zentralen Themen – darunter Verlust, Erinnerung, Vertreibung und die unerbittlich nachhallenden Folgen von Traumata – tauchen in all seinen Arbeiten wieder auf, und der Text wird durch Schwarz-Weiß-Fotos unterbrochen, ein weiteres Markenzeichen.

Angier las zum ersten Mal The Emigrants, als sie gebeten wurde, es zu rezensieren, und schreibt: „Als ich spät in der Nacht den Deckel der letzten Geschichte schloss, war ich wie jemand Verliebter – begeistert.“ Es wäre weit hergeholt, die Geschichten als unverfälscht erhebend zu bezeichnen; Was sie jedoch sind, ist melancholisch, herzzerreißend und wunderschön geschrieben.


Die Auswanderer von WG Sebald.
Die Auswanderer von WG Sebald. Foto: Jahrgang

Der Pageturner

Austerlitz erzählt die Geschichte von Jacques Austerlitz, einem Akademiker, der in einem Wartezimmer des Londoner Bahnhofs Liverpool Street eine Erleuchtung hat und diesen als den Ort erkennt, an dem er als kleiner Junge mit dem Kindertransport zum ersten Mal nach Großbritannien kam.

Es ist eine Zeit, die die Erinnerung ausgelöscht hat, und die Aufdeckung des Rests seiner Geschichte – das Schicksal seiner Eltern, seines Geburtsortes, seiner Muttersprache – erfordert sorgfältige Ausgrabungen. In anderen Händen wäre dies vielleicht eine einfache Questgeschichte gewesen, aber Sebald geht die Dinge anders an, subtil und schafft trotz langer Passagen, in denen sehr wenig zu passieren scheint, einen Pageturner.

Mit langen, gewundenen Sätzen und Berichten ist es mit einer Poesie und Sensibilität geschrieben (und von der verehrten Anthea Bell ins Englische übersetzt), die Sebalds Prosaadjektive wie meditativ, traumartig und nachdenklich verdienen.


Es lohnt sich, durchzuhalten

Vertigo, erstmals 1990 auf Deutsch und 1999 auf Englisch (Übersetzung von Hulse) erschienen, beginnt mit einer Biographie einer Marie-Henri Beyle, dem bürgerlichen Namen des französischen Realisten Stendhal. Kurz, aber seltsam detailliert, legt es Beyles Rolle in den napoleonischen Kriegen dar und untersucht seine geistigen und körperlichen Leiden, darunter eine Geschlechtskrankheit und die Symptome der Syphilis: „Schwierigkeiten beim Schlucken, Schwellungen in seinen Achselhöhlen und Schmerzen in seinen schrumpfenden Hoden [which] beunruhigte ihn besonders“.

Unter diesen Berichten gibt es Momente der Transzendenz – die „Sehnsucht nach Liebe“, die Beyle in Italien in Form einer „merkwürdigen Leichtigkeit, wie er sie nie gekannt hat“ empfindet; die Wanderungen in den lombardischen Bergen, wo „nur die Lerchen zu hören waren, als sie den Himmel erklommen“. Wenn Sie es über die (oft unangenehmen) Kleinigkeiten schaffen, sind die auffälligen Kontraste zwischen Schmerz und Schönheit Teil dieser faszinierenden Prosa, die Sebald so gut macht.

WG Sebald.
WG Sebald. Foto: Eamonn McCabe/The Guardian

Derjenige, der einen Fehler macht

Sebalds erstes literarisches Werk war After Nature, ein Prosagedicht in Buchlänge, das 1988 auf Deutsch veröffentlicht, dann von Michael Hamburger ins Englische übersetzt und 2002, ein Jahr nach Sebalds Tod, veröffentlicht wurde. Er spricht von „den Themen Migration, Stille und Erinnerung, die ihn immer wieder beschäftigten“, schreibt Andrew Motion im Vorwort. Vielleicht eines für die Komplettisten – zusammen mit seinen Aufsatzsammlungen A Place in the Country und On the Natural History of Destruction.


Das, von dem Sie möchten, dass Ihre Freunde es lesen

Manchmal schiebst du Freunden neu geliebte Bücher unter, weil sie sich mit Charakteren identifizieren oder wegen einer Wendung in der Handlung, die dich taumeln lässt. Der Drang, The Rings of Saturn zu teilen, ist genauso stark, aber es ist schwer, genau zu erklären warum sie sollen es lesen.

Auf den ersten Blick ist es kein einfacher Verkauf; Der Erzähler (der Sebald selbst sein kann oder nicht) begibt sich auf einen Spaziergang entlang der Küste von Suffolk „in der Hoffnung, die Leere zu vertreiben“, die nach Abschluss eines „langen Arbeitspensums“ entsteht. Teils Reisebericht, teils Streifzug durch die riesige, unruhige und beunruhigende Gedankenwelt des Erzählers, ist es auch, wie Robert McCrum es ausdrückte: „eine seltsame und tiefe Reaktion auf die Gräueltaten der Geschichte“. Die mäandrierende Prosa behandelt so eigentümliche und vielfältige Themen wie „Die Naturgeschichte des Herings“, „Die Schlacht in der Sole Bay“ und „Die Kaiserinwitwe Tz’u-hsi“.

Wieder einmal begleitet von diesen Schwarz-Weiß-Fotografien (die erste zeigt nichts als ein langweiliges Panzerglasfenster und „einen farblosen Fleck Himmel“), fließen Erinnerungen, Geschichten und Echos von Traumata auf die Seite und führen den Leser entlang a seltsamen Weg und an so vielen schrecklichen Szenen vorbei, dass man blinzelnd aus dem Buch auftaucht und verzweifelt mit jemand anderem sprechen will, der ebenfalls gesehen hat, was man gesehen hat. Vielleicht gibst du ihnen einfach das Buch und hebst dir die Gespräche für später auf.

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