Wo Kaffee König ist, treffen Sie den Mann, der Kaffeerückstände in Kunst verwandelt

Es war der Forellenbarsch, der ihn von seinem Waschbecken aus anstarrte, der zuerst Flynns Fantasie anregte.

„Ich habe das Kaffeesediment aus meiner französischen Presse in die Küchenspüle geschüttet und zwei Tropfen sind über dem Abfluss gelandet. Es sah aus wie ein Forellenbarsch, der sich bereit macht, bei seiner nächsten Mahlzeit zuzuschlagen, und brachte mich zum Lachen, also machte ich ein Foto davon“, erinnert er sich.

Einen Monat später zeichnete Flynn absichtlich ein Gesicht in das Sediment seiner Küchenspüle. Es war der Beginn dessen, was er zu einer originellen, proprietären Kunstform entwickeln würde, die er SinkCoffiti nennt. Später würde er den Namen schützen – das zweite Mal in seinem Leben beanspruchte er legal einen neuen Namen.

„Ich wurde nach meinem Vater Robert James Flynn benannt. Mein Nachname war mein Spitzname, der zu meinem Künstlernamen wurde. Ich wurde vor etwa sechs Jahren legal Flynn“, sagt er über seinen Namen.

Flynn, 60, ist ein Musiker aus Seattle, der Gitarre spielt, singt, schreibt und Musik aufnimmt, wenn er nicht gerade Kunstwerke in seinem Waschbecken macht.

Kaffeeschlamm

Flynn mag mit seiner Kunst verspielt sein, aber er ist ganz geschäftstüchtig, wenn es darum geht, die perfekte Tasse Kaffee zuzubereiten. Er trinkt, was er braut, und spart nur den Bodensatz für seine Kunstwerke auf. Er beginnt mit dem Mahlen von Bohnen mit a Gratschleifer, den Liebhaber wegen seiner Konsistenz und Präzision einem Messerschleifer vorziehen. „Ich überprüfe auch die Wassertemperatur und verwende vorgewärmte Karaffen und Utensilien, um eine möglichst stabile Tasse Kaffee zuzubereiten“, sagt er.

Nachdem Flynn den Kaffee in einer French Press gebrüht hat, dekantiert er ihn in einen Messbecher und lässt ihn fünf Minuten ruhen, damit das Sediment auf den Boden sinken kann. Schließlich gießt er den Kaffee vorsichtig in eine Tasse, bis etwa ein Teelöffel Sediment zurückbleibt – was er als „Kaffeeschlamm“ bezeichnet. Diesen Schlamm schüttet er in sein Waschbecken.

Flynn verteilt den Löffel Sediment mit einem Pinsel oder Spachtel, um Rinnsale und Streifen zu bilden, die an der Edelstahloberfläche haften bleiben, wenn die Feuchtigkeit verdunstet. Nachdem es getrocknet ist, bleibt ihm ein etwa 8 x 10 Zoll großer Bereich, den er mit Zahnstochern und anderen Werkzeugen in Designs manipuliert. Er verwandelt diese mit Licht, Fotografie und Filtern in einzigartige Kunstwerke, von kaleidoskopischen Mustern, die an Buntglas erinnern, bis hin zu kühn strukturierten Abstraktionen – ein Rorschach-Test von Bergketten, Wäldern und tosenden Meereswellen.

glückliche Unfälle

Es ist fünf Jahre her, seit ein zufälliger Klecks Kaffeesatz in seiner Spüle Flynn auf den Weg gebracht hat, Kunst zu schaffen. Seitdem näherte er sich SinkCoffiti mit einem ausgewogenen Verhältnis aus Überlegung und Experimentieren, begrüßte die glücklichen Unfälle und baute auf dem Wissen auf, das er sich durch Versuch und Irrtum angeeignet hatte. Wie die Nuancen, wie sich der Feuchtigkeitsgehalt auf Textur und Muster auswirkt. Wie das Spiel mit Farbton, Kontrast und Zuschnitt das Aussehen eines Stücks verändert. Und wie unterschiedlich er Schlamm in die Spüle gießt, bereitet die Bühne für ein anderes Bild, das entsteht – so wichtig für das, was folgt, wie die anfängliche Pause beim Billard.

Im Allgemeinen versucht er, offen zu bleiben und dem Medium zu erlauben, das Ergebnis zu formen.

„Ich sage oft, ich schiebe es wie einen Einkaufswagen mit kaputtem Vorderrad. Ich kann es vorantreiben, aber es wird sowieso dorthin gehen, wo es hin will“, sagt er.

Flynn verwendet eine professionelle Kamera und LED-Leuchten, die über seinem Waschbecken angebracht sind, um Fotos von seinem SinkCoffiti zu machen, die er dann auf seinen Computer hochlädt. Er hat 2020 ein Instagram-Konto für seine Kunst eröffnet und verkauft Drucke über seine Website. SinkCoffiti.com. Die Preise variieren je nach Größe und Komplexität des Kunstwerks und reichen von 250 US-Dollar für einen ungerahmten 16-mal-24-Druck auf säurefreiem Fine-Art-Papier bis zu über 1.000 US-Dollar für Drucke mit Passepartout in einem benutzerdefinierten Rahmen.

Valerie Perreault ist ein preisgekrönter Maler und Grafiker, dessen Werke sich in Privatsammlungen auf der ganzen Welt befinden. Sie lebt in Key Largo, Florida, und lernte Flynn vor einigen Jahren kennen, als seine Frau ihn zu einer der Kunstausstellungen von Perreault mitnahm. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Fremde Perreault bei ihren Shows von ihrer eigenen Kunst erzählen. Was selten ist, sagt sie, ist die Begegnung mit einer Person, die ein Medium auf einzigartige Weise benutzt.

„Jemand wie Flynn, der das Herz eines Künstlers hat, wird seinen gemahlenen Kaffee in die Spüle schütten und darin Kunst sehen. Viele Leute werden das einfach sehen und denken: „Oh, das ist interessant“, und es runterspülen [the drain]. Er fand diese wirklich coole, fantasievolle Art, etwas zu sehen, was die meisten Menschen an einem normalen Tag sehen, und er hat es auf die nächste Ebene gebracht“, sagt sie. „Ich denke, das ist das Zeichen eines wahren Künstlers – dass Kunst überall ist.“

Über seine abstrakten Arbeiten fügt Perreault hinzu: „Etwas, das ich auch an der Kunst liebe, ist, kennen Sie das alte Sprichwort, dass Kunst ein Spiegel ist und Sie darin sehen, was Sie sind? Seine Kunst ist so. Jeder kann es sich ansehen und etwas anderes sehen.“

Ein Objektiv der Möglichkeit

„Seit meinen jüngsten Erinnerungen bin ich musikalisch“, sagt Flynn. „Bis vor kurzem habe ich mich nie als bildenden Künstler gesehen, obwohl ich immer Kunst gesehen habe, wo immer ich hinschaue, in der Natur und in Alltagsgegenständen.“

In den letzten zwei Jahren war Flynn Teil einer privaten Facebook-Gruppe für ein globales Schreibprojekt, das als Reaktion auf die Pandemie gestartet wurde. Sein Schreiben wechselt von skurril zu düster mit einer Agilität, die aus seinen Songwriting-Fähigkeiten stammt. Dort teilte er zum ersten Mal eines seiner SinkCoffiti-Designs, ein Bild von Dave Grohl. Zu dieser Zeit waren seine Promi-Porträts nur zum Spaß, mit keinem anderen Endziel als dem Vergnügen.

Flynn sagt, dass er die Welt durch eine Linse der Möglichkeiten betrachtet und den Zufall auf die gleiche Weise annimmt, wie er sich in die Bäche und Muster lehnt, die sich zufällig in seiner Kunst bilden. Sein Sinn für Abenteuer und seine Bereitschaft zu sechzehn Gelegenheiten haben ihn schon in jungen Jahren geleitet, sagt er, und landeten ihn Anfang der 1980er Jahre an der Wall Street, nur wenige Jahre von der High School entfernt und in seinem Heimatstaat New Jersey lebend.

„Mir wurde schon früh klar, dass ich mich nicht allein auf die Musik verlassen konnte, um mich zu ernähren. Dann sah ich in der Zeitung eine Stellenanzeige für Abiturienten, die an der Wall Street arbeiten wollten. Ich wusste nicht, dass man dort ohne Hochschulabschluss arbeiten kann“, sagt er.

Diese Anzeige veränderte sein Leben dramatisch. Innerhalb weniger Tage arbeitete Flynn an der Wall Street, wo ihm schließlich eine Stelle als Sachbearbeiter an vorderster Front im Handelssaal der New Yorker Börse angeboten wurde, eine Arbeit, die er neun Jahre lang liebte. Flynn ließ auf seine 16 rasanten Jahre im Finanzwesen fünf Jahre im Immobiliengeschäft folgen, bevor er 2004 einen Gang zurückschaltete und nach Südostflorida zog. Er lebte dort als Halbpensionär – spielte Gigs in Bars, nahm Musik auf und unterrichtete Gitarre – bis sich ein weiterer großer Umzug änderte noch einmal sein Leben.

Seattle gebunden

„Letztes Jahr fragte mich meine Frau, ob ich in Erwägung ziehen würde, in den Pazifischen Nordwesten zu ziehen. Ich hatte noch nie darüber nachgedacht, an der Westküste zu leben, aber ich war offen für die Idee. In sechs Monaten habe ich Washington zum ersten Mal besucht, mich in es verliebt, einen mit Gitarren beladenen Pickup durch das Land gefahren, um hier zu leben“, sagt er.

„Meine Frau und ich verließen Florida, um der Hitze zu entfliehen, dann kamen wir nach Seattle und es war 106 Grad“, lacht er.

Seitdem hat Flynn seine Umgebung voll ausgenutzt und die Vielzahl der Wanderwege, die Schönheit des Puget Sound und die Erhabenheit der Berge und Weiten genossen, denen er zuvor nur in seinen SinkCoffiti-Drucken begegnet war.

Was seine Kunst betrifft, experimentiert er weiter. Von seinen farbenfrohen Stücken bis hin zu den ungefilterten Werken, die er Raw SinkCoffiti nennt, fehlt es Flynn nie an Techniken, die er ausprobieren möchte.

In einer Zeit, in der sich so viele von uns schlechten Nachrichten und Ungewissheit ausgeliefert fühlen, steckt einfach Optimismus darin, seiner Neugier zu folgen und den Bodensatz des Lebens in Kunst zu verwandeln. Es ist dieser Entstehungsprozess, den Flynn als Künstler am lohnendsten findet.

“Mein Gehirn arbeitet die ganze Zeit, und es ist problematisch”, sagt er. „Aber wenn ich Kunst oder Musik mache, kann ich langsamer werden und mich amüsieren. Das sind die friedlichsten Momente in meinem Leben. Und wenn das, was ich mache, den Menschen Freude bereitet, ist meine Arbeit getan.“

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