Zwei Direktoren verließen die Bibliothek der Stadt Iowa nach Beschwerden über Einstellungen, LGBTQ- und Biden-Bücher | Staatliche und regionale Nachrichten

Gage Miskimen, The Gazette, Cedar Rapids

Die Vinton Public Library hat in zwei Jahren zwei Direktoren verloren, da sich die Stadtbewohner über die Ausstellung von LGBTQ-Büchern und Büchern über Präsident Joe Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris in der Bibliothek beschwert haben.

Zuletzt verließ die Bibliothek Renee Greenlee, die sechs Monate lang Direktorin war. Ihre Erfahrung war als Bibliotheksassistentin für Kinder- und Familiendienste in der Marion Public Library und sie hatte auch in der Hiawatha Public Library und der Kirkwood Community College-Bibliothek gearbeitet.

Greenlee, die den Posten in Vinton im Mai verlassen und eine neue Stelle in der öffentlichen Bibliothek von Cedar Rapids angetreten hatte, lehnte es ab, sich dazu zu äußern, warum sie den Posten in Vinton verlassen hatte.

Das Kuratorium der Bibliothek von Vinton akzeptierte Greenlees Rücktritt Anfang dieses Monats vor 100 Einwohnern. Während des Treffens sprachen sich rund ein Dutzend Menschen für – und gegen – Greenlee aus.

LGBTQ-Bücher

Einige Einwohner haben der Bibliothek und ihren früheren Direktoren vorgeworfen, eine „liberale Agenda“ zu haben, weil sie offen LGBTQ-Mitarbeiter einstellen und Bücher zu LGBTQ-Themen ausstellen. Sie argumentierten, dass Bücher über Religion gleichermaßen ausgestellt werden sollten.

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Im März sagte Brooke Kruckenberg von Vinton, die Bibliothek habe eine „liberale Agenda“, die auf der Auswahl von Büchern und der Einstellung von Greenlee und ihren Mitarbeitern basiere, wie Vinton Newspapers berichtete. Sie und ihre Mutter Deb Hesson plädierten für mehr christliche Inhalte.

„Es scheint, dass sich durch die Personaleinstellungsentscheidungen und die Bücher, die sich in unsere Kinderabteilung der Bibliothek eingeschlichen haben, eine langsame, stille Agenda in unsere lokale Bibliothekskultur hineinbewegt“, sagte Kruckenberg bei der Sitzung im März. „Ich glaube nicht, dass die Bibliothek unsere Stadt gut repräsentiert, wenn sie eine Mehrheit von Mitarbeitern einstellt, die offen ein Teil der LGBTQ-Community sind.“

Greenlee sagte bei diesem Treffen, dass von den fast 6.000 Materialien für Kinder in der Bibliothek sieben Überschriften zu LGBT, Schwulen oder Transgender enthielten und 173 auf christlichem Leben basierten.

Während die Vorstandsmitglieder der Bibliothek den Rücktritt von Greenlee akzeptierten, nahmen sie auch eine Ethikerklärung und neue Regeln für die öffentliche Kommentierungsfrist des Vorstands an.

Die Ethikrichtlinie besagt zum Teil, dass Vorstandsmitglieder die Meinung von Kollegen respektieren und sich nicht durch öffentlichen Druck oder Angst vor Kritik beeinflussen lassen, sagte Jimmy Kelly, Vorsitzender des Bibliotheksausschusses, gegenüber Des Moines Register.

„Der Zweck ist, unserem nächsten Direktor zu versichern, dass wir ihn bei den Aufgaben unterstützen, die er von uns übernehmen muss“, sagte Kelly. „Und dass wir unsere Rolle als Vorstand verstehen und ernst nehmen.“

Amtszeit von McMahon

In Vinton, einer Stadt mit rund 5.000 Einwohnern und Kreisstadt von Benton County, trat im Juli 2021 auch eine andere Direktorin, Janette McMahon, zurück. Sie ist jetzt Direktorin der DeWitt Public Library in Clinton County.

McMahon sagte letzte Woche gegenüber The Gazette, sie habe ein gutes Bibliothekspersonal in Vinton und einige Mitglieder des Bibliotheksvorstands, die „absolut fantastisch“ waren, und andere, die „eine Herausforderung waren“.

„Nicht alle waren so unterstützend wie andere, als die Bibliothek sich für Inklusion und Vielfalt in ihren Materialien einsetzen musste“, sagte sie.

McMahon sagte, sie habe auch Beschwerden über ausgestellte Kinderbücher erhalten, darunter „Joey“, geschrieben von First Lady Jill Biden, und „Superheroes Are Everywhere“ von Vizepräsidentin Kamala Harris.

Es wurde jedoch keine formelle Beschwerde über diese Bücher eingereicht.

„Das bringt Bibliotheksdirektoren in eine interessante Position, denn wenn niemand ein Formular zur erneuten Überprüfung ausfüllt, gibt es für eine Bibliothek keine Möglichkeit, darauf zu reagieren“, sagte sie. „Ich bin der festen Überzeugung, dass jeder ein Recht auf seine eigene Meinung haben kann, aber er hat kein Recht, anderen zu sagen, was er lesen kann oder nicht.“

Anstatt eine formelle Beschwerde einzureichen, würden einige Leute die Bücher überprüfen und sie nicht zurückgeben, sagte McMahon.

„Das ist Materialdiebstahl“, sagte McMahon. „Dann mussten wir einen Prozess durchlaufen, um sie zurückzubekommen. … Wir wissen, dass die Leute, die sie rausgeholt hatten, Beschwerden bei anderen Stadtbeamten und Menschen in meiner Umgebung eingereicht hatten, ohne einen tatsächlichen Prozess zu durchlaufen.“

Einige Bewohner argumentierten auch, dass die Bibliothek mehr Bücher über den ehemaligen Präsidenten Donald Trump ausstellen sollte, erinnerte sich McMahon.

„Das Buch von Kamala (Harris) wurde der Bibliothek gegeben, als sie dort sprach, und das ‚Joey‘-Buch war eine Kaufanfrage“, sagte McMahon. “Es war keine Absicht.

„Ich kann nichts kaufen, was es nicht gibt, und es gab keine hochwertigen Bücher über Trump. Es ist normalerweise ein langer Prozess, Materialien auszuwählen. Wir achten auf Rezensionen und Verlage und unsere Sammlungsbedürfnisse als Ganzes. Wir tun es nicht Sagen Sie einfach, was auf Amazon gut aussieht.”

McMahon sagte, die Art und Weise, wie sie in Vinton behandelt wurde, wurde schnell persönlicher und unangenehmer, bis zu dem Punkt, an dem sie nicht mehr glücklich war, in dieser Gemeinschaft zu leben.

„Wenn sie sich weigern, eine formelle Beschwerde einzureichen und den Prozess nicht zu durchlaufen, wird es ständig zu Nebengesprächen, und Sie können nicht einmal für sich selbst einstehen, weil Sie nicht wissen, woher es kommt“, sagte sie. „Es ist persönlich und es geht nicht einmal um den Job, und das ist nicht in Ordnung.

„Als ich genug hatte, konnten wir als Bibliothek nicht richtig funktionieren, also beschloss ich, eine Gemeinschaft zu finden, die besser zu mir als Bibliothekar und meinen Standards für Bibliotheksethik passt.“

Die Vorstandsmitglieder der Vinton-Bibliothek antworteten bis zum Wochenende nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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